Koester uw sociale netwerk

Tijd doorbrengen met elkaar kan niet alleen heel gezellig zijn, het is ook goed voor uw gezondheid én geluk. Daarom loont het om bewust met uw relaties om te gaan. Eenzaamheidsdeskundige Jeannette Rijks vertelt hoe.

Voelt u zich wel eens eenzaam? Gefeliciteerd! Dat betekent dat u in staat bent zich te binden aan anderen. Vergeet u dit vermogen aan te spreken? Dan kan dat leiden tot verminderd welzijn. Volgens Jeannette Rijks (66) kan eenzaamheid iedereen overvallen, misschien wel juist als u het druk heeft. Daarom kan het geen kwaad uw sociale netwerk zo nu en dan tegen het licht te houden. Heeft u nog voldoende contacten waarmee u plezier maakt en lief en leed deelt? 

Relatieonderhoud

Tot uw netwerk behoren alle mensen die op dit moment een concrete rol spelen in uw leven, licht Jeannette toe. “We zijn niet zo goed in het onderhoud van die relaties, maar dit is wel belangrijk voor onze gezondheid. Inventariseer eens welke relaties u heeft en wat u zelf zou willen, want dat is heel persoonlijk.” Ze onderscheidt daarvoor drie sferen; de intieme, vriendschappelijke en maatschappelijke. In het ideale geval bent u tevreden over alle sferen. 

Wat wilt u betekenen?

Ontevredenheid uit zich in fysieke hunkering, bijvoorbeeld naar een intieme relatie. “Denk niet dat behoeftes in deze sferen afnemen naarmate u ouder wordt. En ook boven uw tachtigste kunt u nog prima een intieme band aangaan”, vertelt Jeannette. Zoekt u vriendschap? Kijk dan eerst naar uzelf. “Als u uzelf geen leuk gezelschap vindt, veronderstel dan niet dat anderen dit wél vinden.” Dan is er dus nog werk aan de winkel. Op maatschappelijk vlak is de vraag wat u wilt betekenen in de wereld. “We blijven de behoefte houden aan iets dat groter is dan wijzelf voor verbinding met anderen, een relatie met het leven. Bijvoorbeeld beschikbaar zijn voor  mensen die u nodig hebben of gewoon voorlezen aan uw kleinkinderen.” 


Aanhalen of afbouwen

Wanneer u uw sociale netwerk onder de loep neemt, kies dan vijf personen, tipt Jeannette. Bedenk of u energie krijgt van deze relatie of juist niet. In het eerste geval kunt u de band proberen aan te halen. Kost iemand veel energie, dan overweegt u mogelijk het contact af te bouwen. U hoeft niet met iedereen door één deur. Maar het is misschien interessanter en inspirerender om een kwakkelende relatie nieuw leven in te blazen. Verbreek ingesleten gewoonten met die persoon, raadt Jeannette aan. “Dan komen soms bijzondere kanten van uzelf of de ander bovendrijven en dat verstevigt de relatie.”

Waardenspel

Wilt u écht de diepte in met die vriend waarmee het contact al een tijdje moeizaam verloopt? Doe dan een waardenspel. “U vraagt elkaar op een luchtige toon wat u het belangrijkste in het leven vindt”, legt Jeannette uit. “Dat is bijvoorbeeld humor of een ander aspect, waaruit vervolgens blijkt waarom jullie zo goed klikken en soms botsen met elkaar. Deze gesprekken hebben we zelden, maar waarden zijn wél essentieel voor een vriendschap.” Nog meer zin in verbondenheid? Word lid van een schrijfclub. Volgens Jeannette geven we onszelf in geen andere activiteit zo bloot als in onze schrijfsels. “Vaak zonder dat we het zelf doorhebben. Het is een prachtige manier om mensen te leren kennen. U hoeft niet per se te delen wat u schrijft, maar in een groep worden verhalen toch vaak voorgelezen.” En laten clubs ons nu toch al gelukkiger en gezonder houden, evenals de energie die we steken in relaties. Het Centraal Bureau voor Statistiek berichtte in 2014 dat we zo minder kans lopen op depressies en hart- en vaatziekten. 

Alarmbel

Over gevoelens van eenzaamheid hoeft u zich geen zorgen te maken, zegt Jeannette. “De meeste mensen zijn vaker gelukkig naarmate ze ouder worden.” Ook als eenzaamheid eerder in uw leven van voorbijgaande aard was, is er nog niets aan de hand. Maar wanneer dit gevoel al een jaar aanhoudt, moet er bij u een alarmbel rinkelen. Onze hersenen ondergaan dan veranderingen, waardoor het minder makkelijk verdwijnt. We neigen ernaar ons terug te trekken en worden voorzichtiger. Dan kunt u beter hulp zoeken om weer volop van uw mooie relaties te kunnen genieten. 

Creatief Leven

Bent u prettig gezelschap maar wilt u meer uit uw relaties halen? Jeannette ontwikkelde een online programma van acht weken om daar vorm aan te geven. Met  lessen, films en opdrachten ontdekt u meer over uzelf en doet u kennis en vaardigheden op waar u de rest van uw leven plezier van heeft. Zo voorkomt u te blijven hangen in gevoelens van eenzaamheid. 

Prijs: € 69,50
Voor leden STMR Ledenservice: € 55,60

Profiteer van korting

Ga naar www.faktor5.nl/creatiefleven, gebruik de kortingscode Thuis en ontvang direct uw korting van de STMR Ledenservice. 

Deze kortingscode is geldig tot en met 15-11-2019. 

Meer weten?

Kijk op www.stmr.nl/creatiefleven of www.faktor5.nl/creatiefleven